Дети Фреклтона. Как Британия скрывала катастрофу по соображениям цензуры

Дети Фреклтона. Как Британия скрывала катастрофу по соображениям цензуры

Лето 1944 года получилось успешным для стран антигитлеровской коалиции. Советские войска, проведя сверхудачную операцию в Белоруссии, продвинулись на Запад на сотни километров, преодолели государственную границу СССР и вышли на территорию Польши. Англо-американские силы, высадившиеся в Нормандии, уверенно двигались вперед и к 25 августа освободили Париж.

Крушение в «Маленькой Америке»

На этом фоне крупнейшая по числу жертв на тот момент авиакатастрофа осталась в тени. Если точнее, ее сознательно постарались замолчать — ведь виновниками гибели десятков английских детей стали американские летчики.

Небольшую деревню Фреклтон в графстве Ланкашир в Северо-Западной Англии в 1944 году называли «Маленькой Америкой». В ее окрестностях размещались около 10 000 американских военных, готовившихся принять участие в боях на континенте. На запасной авиабазе № 2 ВВС США прибывавшие из Соединенных Штатов летчики проводили тренировки, готовясь к боевым вылетам. Также здесь обретали форму раненые летчики, завершившие лечение. Кроме того, на базе ремонтировали и возвращали в строй поврежденную технику.

Утром 23 августа 1944 года с аэродрома Уортон вылетела пара американских бомбардировщиков B-24 из 490-й бомбардировочной группы. Командовали самолетами первые лейтенанты Джон Блумендэл и Пит Мэнэссеро. Блумендэлу предстояло совершить тестовый полёт перед вводом в строй после ремонта. Взлетели бомбардировщики нормально, но почти сразу летчики обратили внимание на мощные кучевые облака на юго-востоке. Диспетчеру аэродрома в это же время поступило предупреждение о надвигающемся грозовом шторме. Он немедленно отдал приказ всем самолетам заходить на посадку.

Бомбардировщики выполнили команду, и стали готовиться к приземлению. Однако непогода надвигалась столь стремительно, что к моменту снижения В-24 на аэродроме уже бушевал шторм. На высоте 150 метров не было никакой видимости, и Пит Мэнэссеро принял решение не садиться, а выходить из шторма. О своем решение он сказал по рации Блумендэлу и услышал в ответ лаконичное: «Окей».

Бомбардировщик лейтенанта Мэнэссеро выбрался из шквала и занял место в зоне ожидания к северу от аэродрома. В-24 Джон Блумендэла на запросы не отвечал.

Деревня Фреклтон оказалась в самом центре непогоды. Немногие очевидцы, кто в этот момент рискнул следить за тем, что происходит в небе, увидели американский бомбардировщик, летевший на очень малой высоте. Внезапно он начал заваливаться вправо, приняв почти вертикальное положение. Стало ясно, что экипаж потерял контроль над машиной. Бомбардировщик весом в 25 тонн падал прямо на дома. Правой плоскостью самолёт срубил сперва верхушку дерева, а затем снёс угол начальной Свято-Троицкой школы на улице Литам, из-за чего отделилось крыло; далее, разрушаясь, бомбардировщик пересёк улицу, разрушил придорожную закусочную «Sad Sack», где в это время находились британские и американские военные, и три дома, прежде чем остановился.

Дети Фреклтона. Как Британия скрывала катастрофу по соображениям цензуры
Трагедия рейса SVA 163. Самый страшный пожар в истории авиации

Подробнее

На борту бомбардировщика не было бомб, но топливные баки были полны. Горючее немедленно воспламенилось, и начался обширный пожар.

Занятия в начальной школе Фреклтона начались за день до трагедии. В крыле, на который пришелся удар самолета, находились дети в возрасте от четырех до шести лет. Шансов выжить у них практически не было. К месту катастрофы сбегались местные жители и летчики, пытаясь хотя бы кого-то вытащить из горящих обломков.

В момент катастрофы погибли учительница и 34 ученика школы. В последующие дни скончались еще четыре ученика и одна преподавательница. Лишь трое детей, получивших травмы и ожоги, были спасены врачами.

Руби Керрелл, одна из выживших, которой в 1944 году было пять лет, шестьдесят лет спустя в интервью Би-би-си вспоминала: «Утро было светлым, собрание закончилось, и мы были за нашими партами, готовясь к уроку… Внезапно небо потемнело, и пришлось зажечь свет в классе… А потом… словно весь ад вырвался на свободу».

Травмы, которые получила Руби, остались у нее на всю жизнь. Как и психологическая травма от случившегося, которую не удалось преодолеть за десятилетия.

Молчание и площадка в подарок

Помимо школьников, учителей и экипажа самолета, жертвами крушения стали 7 работников закусочной, 7 американских военных и четыре служащих из Королевских ВВС. В общей сложности погиб 61 человек, из них 38 детей в возрасте до шести лет. Экипаж разбившегося самолета похоронили в Южной Англии, а погибших детей и учителей — в братской могиле на кладбище во Фреклтоне. Церемонию похорон полностью оплатили американские летчики.

Дети Фреклтона. Как Британия скрывала катастрофу по соображениям цензуры

Мемориал на братской могиле жертвам катастрофы. Фото: Commons.wikimedia.org/ Peter Foster

Информация о случившемся не вышла за пределы деревни. Ни одна из крупных британских газет не написала о трагедии. Это решение объяснялось соображениями военной цензуры — в Лондоне опасались, что новости о гибели британских детей из-за ошибки американского летчика могут оттенить военные успехи союзников и настроить англичан против американцев.

Спустя год, в августе 1945-го, во Фреклтоне была открыта игровая площадка, рядом с которой разместили табличку: «Эта игровая площадка была подарена детям Фреклтона их соседями с запасной авиабазы № 2 ВВС США в знак признания и памяти об их общей потере в катастрофе 23 августа 1944 года». Писать о ЧП во Фреклтоне в Британи начали лишь в начале XXI века, да и то не слишком охотно. Считается, что причиной катастрофы могло стать попадание молнии в самолет. Но важнее то, что американские пилоты вообще не были готовы к погодным сюрпризам, характерным для Европы. Это и не позволило экипажу В-24 избежать фатального развития событий.

Но гибель английских детей предпочли просто списать на войну. Так оказалось проще для всех.

Источник: https://aif.ru/society/history/deti_frekltona_kak_britaniya_skryvala_katastrofu_po_soobrazheniyam_cenzury